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lunes, octubre 09, 2006

"CONSTUMBRES AFRICANAS"-?????


Zimbabue
Utilizan como excusa el sida para mantener pruebas de virginidad.


Rhoda, de 17 años, ocupa su lugar pacientemente en una fila que serpentea por dos kilómetros. Son todas jóvenes y adolescentes que esperan ante un 'Centro de exámenes' que se encargará de comprobar si son vírgenes.El jefe Naboth Makoni, del distrito de Makoni, donde vive Rhoda, sostiene que estos exámenes le vienen bien a la campaña contra el sida. Zimbabue tiene uno de los índices más altos del continente, y se calcula que uno de cada cuatro adultos es seropositivo.El líder de la comunidad asegura que este examen previene el sida porque hace que las relaciones sexuales antes del matrimonio son consideradas como una vergüenza, y esta revisión obliga a las jóvenes a que se lo piensen dos veces.Pero, curiosamente, el distrito de Makoni, tiene una de las tasas más altas de sida en Zimbabue.En esas cabilaciones anda Rhoda cuando le llega el turno. Una anciana le pide que se tumbe, abre sus piernas, y la examina usando un dedo que previamente ha insertado en las partes privadas de otras muchachas, también para ver si eran vírgenes.La prueba termina, y a Rhoda recibe una hoja de árbol impecable, como señal de que todavía es virgen.Esta práctica está siendo resucitada en Zimbabue en los últimos años. La gente sostiene que preserva la identidad y la cultura africana. Al igual que en Zimbabue, los exámenes se llevan a cabo también en otros países de la región, como Malaui, Sudáfrica, Suazilandia, todos ellos con altos niveles de sida.En Zimbabue, niñas con edades a partir de los cinco años pueden llegar a ser examinadas. Si alguna no pasa la prueba, el pago que el novio pagará por ella antes de la boda será menor, o el futuro marido podrá negarse a casarse con ella.Pero, aunque el hombre acepte finalmente casarse con una joven que haya perdido la virginidad, la vergüenza y el ridículo le afectará a ella y a su familia.Los varones no pasan por esa prueba, porque no se espera que se mantengan célibes antes del matrimonio. En Zimbabue, al igual que en otros países de la región, la experiencia sexual de los hombres es fomentada, y su infidelidad perdonada.'Las pruebas de virginidad permiten al hombre que pueda vagar sexualmente con libertad, sin un examen similar para ellos. A las chicas, en cambio, se les arrebata la dignidad', sostiene Netsai Mushonga, de la Coalición de Mujeres de Zimbabue.'La idea de los exámenes de virginidad no tiene ningún sentido', insiste.Nadie pone en duda que la abstención sexual antes del matrimonio, para los hombres y las mujeres, reduce los riesgos de ser infectado con el virus del sida.Pero muchas jóvenes evitan hacerse el examen de virginidad porque han sido víctimas de una violación, y algunas no pasan la prueba porque su himen puede haberse roto sin haber tenido sexo.El jefe Makoni sostiene que es necesario enfocarse en las muchachas, no en los varones, porque ellas pueden ser 'controladas' mejor. Y cuando están controladas, agrega, la comunidad tiene 'la llave para prevenir el sexo prenupcial'.Porque, para Makoni, la virginidad tiene un precio.'Si un hombre se casa con una mujer, paga a los padres una vaca extra, llamada 'chimanda'. Pero si no llega virgen al matrimonio, se la considera de menor valor', explica el jefe.

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