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viernes, octubre 06, 2006

EJERCITO-AFRICA

El sida diezma las filas de las fuerzas de paz en Africa



Los soldados africanos en misiones de paz no sólo están luchando para que el continente se mantengan sin guerras, sino también contra un enemigo interno que está diezmando sus filas: el sida.Un estudio dado a conocer hoy en Sudáfrica indica que la infección del virus del sida se ha vuelto una gran preocupación entre las fuerzas de paz africanas que cumplen misiones en el continente, uno de los sectores más propensos al contagio.El informe, que lleva el título de 'El Enemigo interno: la lucha de los militares del sur de Africa contra el VIH y el sida', está publicado por el Instituto para los Estudios de Seguridad, fundado en Pretoria.El documento señala que sólo dos países, Sudáfrica y Botsuana, entregan antirretrovirales a sus efectivos militares cuando los destinan a misiones de paz.Las tropas de estos países reciben una dosis de antirretrovirales por noventa días, una medida que, de acuerdo con el estudio, deberían seguir el resto de las naciones del continente con soldados en misiones de paz.'Los militares se encuentran entre los grupos más activos sexualmente y los jóvenes reclutas suelen tener poca experiencia sexual', indica el experto Reginald Matchaba-Hove, de la Universidad de Zimbabue.A ello se unen los largos períodos fuera de su país, la recurrencia a prostitutas y los ingresos y el poder que tienen los efectivos de las misiones de paz comparados con los de las comunidades locales en las que se encuentran.Según Matchaba-Hove, en la República Democrática del Congo, que salió en 2003 de una guerra civil que estalló en 1998, se ha descubierto una nueva variedad del virus del sida a la que quedaron expuestos soldados zimbabuenses que participaron en ese conflicto.No hay datos exactos sobre el impacto del sida en los ejércitos de Africa del sur, la zona con los mayores niveles de infectados con el virus, pero los cálculos indican que en el Africa subsahariana entre el 20 y el 40 por ciento de los militares son seropositivos.Según el estudio, en los países donde el virus ha estado presente desde hace más de diez años, el índice de militares seropositivos sube al 50 o el 60 por ciento.Sólo en Zambia, según el informe, desde 1983 han muerto más soldados a causa del sida que por las operaciones militares en ese país, incluyendo la lucha por la independencia del Reino Unido, en 1964.Y en Zimbabue, en 2002 se conoció que la mitad de los soldados eran seropositivos. Un año después, un informe calculó que las dos terceras partes de los militares de ese país morían dentro del año siguiente después de haber sido licenciados.Sudáfrica, el segundo país con el mayor número de infectados con el virus del sida, después de la India, con más de cinco millones de contagiados, reconoció el año pasado que entre el 17 y el 23 por ciento de sus militares son seropositivos.'Los países de Africa del sur tienen una población de 230 millones de personas, y se calcula que el 20 por ciento de ellas está infectado con el virus del sida y necesitan medicación', señala el autor del informe, Martin Rupiya.El estudio no sólo recomienda extender la entrega de antirretrovirales a todos los miembros de las misiones de paz, sino también cambiar sus rutinas, con el fin de crear 'antídotos contra el aburrimiento y los comportamientos arriesgados', agrega Rupiya.

SIDA EN ESPAÑA

Cuatro de cada 10 diagnosticados de sida en España desconocían que tenía el virus


Los últimos datos sobre el sida en España, correspondientes al mes de junio de este año, revelan que el 40,7% de las personas que fueron diagnosticadas durante 2005 no sabían que habían contraído el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). En el caso de los individuos que se infectaron a través de relaciones sexuales no protegidas, el porcentaje de desconocimiento asciende al 62,9%.
Hasta el mes de junio de 2006 se había recibido la notificación de 1.479 casos de sida (seropositivos que han desarrollado la enfermedad) diagnosticados en 2005, que suponen el 89,7% de los casos que habrá cuando se complete la notificación, por lo que la cifra estimada de afectados el pasado año se sitúa en 1.649, un 17,5% menos que en 2004.
El balance muestra que la edad media del diagnóstico de sida se mantiene en torno a los 40 años y el 76,7% de los casos se dieron en hombres. En cuanto a las vías de contagio, el 47,5% de las personas que descubrieron que padecían la enfermedad se habían infectado años atrás por compartir jeringuillas para consumir drogas.
La segunda vía más frecuente de transmisión del VIH son las relaciones heterosexuales no protegidas, que son responsables del 31% de los casos. En tercer lugar se sitúan las relaciones homosexuales sin protección, que suponen el 15,2% de los contagios.
Las cifras, que han sido remitidas a las Comunidades Autónomas a través de la Secretaría del Plan Nacional sobre Sida, han llevado al Ministerio de Sanidad a recordar la importancia de "no bajar la guardia frente al VIH, adoptando medidas de prevención como el uso del preservativo y haciéndose la prueba", ya que el descenso de los casos se debe más a la eficacia de los tratamientos que a las conductas preventivas de los ciudadanos.
El informe recoge los casos de sida, que es una consecuencia tardía de la infección por VIH, pero no el número de ciudadanos que tienen el virus.
Desde el inicio de la epidemia en 1981 hasta junio de 2006 se han registrado en el país 73.013 casos de sida. A pesar de que la enfermedad ha disminuido en nuestro país, España sigue siendo uno de los lugares con mayor incidencia del sida en Europa Occidental.

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