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viernes, octubre 06, 2006

EJERCITO-AFRICA

El sida diezma las filas de las fuerzas de paz en Africa



Los soldados africanos en misiones de paz no sólo están luchando para que el continente se mantengan sin guerras, sino también contra un enemigo interno que está diezmando sus filas: el sida.Un estudio dado a conocer hoy en Sudáfrica indica que la infección del virus del sida se ha vuelto una gran preocupación entre las fuerzas de paz africanas que cumplen misiones en el continente, uno de los sectores más propensos al contagio.El informe, que lleva el título de 'El Enemigo interno: la lucha de los militares del sur de Africa contra el VIH y el sida', está publicado por el Instituto para los Estudios de Seguridad, fundado en Pretoria.El documento señala que sólo dos países, Sudáfrica y Botsuana, entregan antirretrovirales a sus efectivos militares cuando los destinan a misiones de paz.Las tropas de estos países reciben una dosis de antirretrovirales por noventa días, una medida que, de acuerdo con el estudio, deberían seguir el resto de las naciones del continente con soldados en misiones de paz.'Los militares se encuentran entre los grupos más activos sexualmente y los jóvenes reclutas suelen tener poca experiencia sexual', indica el experto Reginald Matchaba-Hove, de la Universidad de Zimbabue.A ello se unen los largos períodos fuera de su país, la recurrencia a prostitutas y los ingresos y el poder que tienen los efectivos de las misiones de paz comparados con los de las comunidades locales en las que se encuentran.Según Matchaba-Hove, en la República Democrática del Congo, que salió en 2003 de una guerra civil que estalló en 1998, se ha descubierto una nueva variedad del virus del sida a la que quedaron expuestos soldados zimbabuenses que participaron en ese conflicto.No hay datos exactos sobre el impacto del sida en los ejércitos de Africa del sur, la zona con los mayores niveles de infectados con el virus, pero los cálculos indican que en el Africa subsahariana entre el 20 y el 40 por ciento de los militares son seropositivos.Según el estudio, en los países donde el virus ha estado presente desde hace más de diez años, el índice de militares seropositivos sube al 50 o el 60 por ciento.Sólo en Zambia, según el informe, desde 1983 han muerto más soldados a causa del sida que por las operaciones militares en ese país, incluyendo la lucha por la independencia del Reino Unido, en 1964.Y en Zimbabue, en 2002 se conoció que la mitad de los soldados eran seropositivos. Un año después, un informe calculó que las dos terceras partes de los militares de ese país morían dentro del año siguiente después de haber sido licenciados.Sudáfrica, el segundo país con el mayor número de infectados con el virus del sida, después de la India, con más de cinco millones de contagiados, reconoció el año pasado que entre el 17 y el 23 por ciento de sus militares son seropositivos.'Los países de Africa del sur tienen una población de 230 millones de personas, y se calcula que el 20 por ciento de ellas está infectado con el virus del sida y necesitan medicación', señala el autor del informe, Martin Rupiya.El estudio no sólo recomienda extender la entrega de antirretrovirales a todos los miembros de las misiones de paz, sino también cambiar sus rutinas, con el fin de crear 'antídotos contra el aburrimiento y los comportamientos arriesgados', agrega Rupiya.

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